EL CANTERANO DE LA DÉCADA

Supo ser un pilar fundamental para la conquista del Clausura 2009 y triunfó en Europa siendo uno de los actuales referentes de la Selección Argentina

Nicolás Otamendi tuvo una de esas carreras soñadas si se quiere decir, lo cual le senta sin ningún tipo de duda, el título de ser el último gran jugador que salió de las inferiores de Vélez. Nacido en El Talar de Pacheco, formaba parte de la Categoría 1988 siendo compañero de jugadores como Ricky Álvarez, Gastón Díaz, Leandro Coronel y de zaga defensiva junto a Marco Torsiglieri. Un poco antes de la mitad de su paso por inferiores, casi deja el fútbol por el boxeo. Continuó y le llegó su turno de debutar en Primera de la mano de Hugo Tocalli en la Fecha 14° del Clausura 2008 reemplazando a Hernán Pellerano en la victoria de local ante Rosario Central por 2 a 1. Volvió a ingresar en un empate en 3 en Sarandí frente a Arsenal por el Apertura. Llamativamente, aún no tenía contrato y con 20 años, sumado a la gran cantidad de defensores en el plantel mayor estuvo a punto de quedar libre. Finalmente, la Comisión Directiva le hizo su primer vínculo profesional, una decisión muy acertada.

​En la segunda fecha del Clausura 2009, Waldo Ponce se lesionó y ahí llegó su gran oportunidad: Fernando Tobio se encontraba disputando el Sudamericano Sub 20 y Torsiglieri, estaba suspendido en Reserva. A partir de ese partido por sus pagos ante Tigre por la 3° Fecha, se quedó con el puesto y fue titular en todos los partidos de aquel recordado campeonato que terminó viendo al Fortín campeón en la final contra Huracán. Sus buenas actuaciones lo llevaron a ser un pilar fundamental de ese equipo y a jugar en la Selección Argentina, donde disputó las Eliminatorias y luego el Mundial de Sudáfrica 2010. Diego Armando Maradona lo hizo disputar 90 minutos ante Grecia, México y luego 70 ante Alemania en ese recordado día que Nico jugó de lateral derecho siendo un objetivo fácil para la ofensiva alemana. Tras la Copa del Mundo, retornó a Vélez para jugar dos partidos y luego partir a Europa donde lo esperaba el Porto que desembolsó € 4.000.000 por el 50% del pase para después hacerlo en su totalidad. Allí vistió la camiseta del Dragón Azul en 125 oportunidades, marcando 10 goles y logrando tres Primeira Liga, una Copa de Portugal, cuatro Supercopa de Portugal y la UEFA Europa League en 2011.

​A principios de 2014, el Valencia pagó €12.000.000 más €3.000.000 en variables, sin embargo no pudo incorporarse debido al exceso de jugadores con pasaporte extracomunitario, lo cual hizo que pase seis meses a préstamo al Atlético Mineiro para revalidar su título de Copa Libertadores junto a Ronaldinho. En el Galo disputó 19 encuentros y marcó un solo tanto. En Agosto, finalmente vistió la camiseta del club español donde fue líder, referente y uno de los más queridos de la hinchada por su gran performance durante la única temporada que estuvo allí con 38 apariciones y 6 tantos que le valieron ser parte del XI Ideal de La Liga en 2015 y volver a ser convocado a la Selección para una competencia internacional: la Copa América 2015donde jugó todos los partidos a excepción frente a Jamaica en la última jornada de Fase de Grupos.

​En 2015 lo adquirió el Manchester City por € 48.000.000 consagrándose como el mejor defensor argentino y uno de los mejores del mundo. Desde su llegada al equipo inglés lleva 192 partidos, 11 goles y supo ser campeón dos veces de la Premier League, una FA Cup, tres Capital One y dos Community Shield. A su vez, fue titular en todos los encuentros de la Copa América Centenario y del Mundial de Rusia 2018, siendo en ambas el pilar fundamental de la línea defensiva y referente junto a Lionel Messi y Javier Mascherano. Sin lugar a dudas que Nicolas Otamendi es el último gran jugador que salió de las inferiores de Vélez. Sus números, pasos, clubes y presentaciones con la Selección Argentina lo llevan a respaldar todo eso y nos enorgullece en cada lugar. Y junto con todo esto, se afirma que es el mejor jugador salido de la La Fábrica en la última década.

Ramiro Boz

@ramiroboz