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FORTINEROS SELECCIONADOS: NICOLÁS OTAMENDI

FORTINEROS SELECCIONADOS: NICOLÁS OTAMENTDI.

Nico Otamendi nunca la tuvo fácil ni en Vélez ni en la Selección. En el 2008 cuando se analizaba la continuidad de los diferentes jugadores en el Club existió la posibilidad de dejar libre al hoy crack del Manchester City y el conjunto nacional. Pero por esos guiños del destino la monedad se inclinó por un Nicolás Otamendi que vistiera la V Azulada y debutó en la primera del Fortín en el año 2008 de la mano de Hugo Tocalli en el año 2008 ante Rosario Central por la fecha 14 del Clausura 2008 reemplazando al Fofi Pellerano, unos minutos mas ante Arsenal en el torneo Apertura por la fecha 10 y no tuvo más participaciones en la primera división hasta que nuevamente el destino le guiñaba un ojo y una lesión del chileno Waldo Ponce en la segunda fecha, una convocatoria de Tobio al Sub 20  y una expulsión de Torsiglieri en la reserva obligaron al Tigre Gareca a utilizarlo en aquella primera victoria de su equipo en Victoria ante Tigre por 2 a 1. Ese día comenzó su meteórica carrera hacia la notoriedad y el fútbol internacional. En poco mas de dos años con la camiseta de Vélez disputó 54 partidos y le convirtió un gol a Arsenal.  Después lo que todos conocemos: Porto, Valencia, un paso fugaz por Atlético Mineiro a préstamo y su gran presente en el Manchester City donde es pieza clave del plantel de Pep Guardiola quien no duda en bañarlo en elogios y reconocer su gran labor y aporte en la obtención de la Premier League de esta última temporada.

Apenas 38 partidos en primera división le valieron el pase al mundial de Sudáfrica y una avalancha de reconocimientos. Eran días de un Maradona elogiador de Otamendi, «cuando escuché lo que dijo Diego de mí me quedé sin aliento, es fuerte oírlo del más grande de todos los tiempos. Tendré que seguir peleando para agigantar sus palabras». Nadie sospechaba lo que vino después. 

“Todo me está pasando demasiado rápido”, declaraba Nico en los medios. Un debut promisorio por las eliminatorias ante Ecuador en Quito, un partido atípico en Rosario ante Brasil donde el Fortín aportó 3 de los 4 defensores siendo Heinze (actual fortinero) el único “foráneo” en esa defensa, clasificación al mundial con suspenso y clasificación.

Maradona paseaba su tipica frase “fulano más diez” por todos lados hasta que en un momento incluía a Otamendi en la nomina de esos que eran los acompañados por el resto de sus compañeros de plantel.  Una buena primera fase y sin sobresaltos para el equipo nacional y en los octavos se jugaba ante Méjico.

“Nico Otamendi fue la figura de la cancha” dijo Diego Maradona post partido ante Méjico.

Después ese ensueño que se vivía en Alemania se transformó en pesadilla “Otamendi perdió la marca en el primer gol” sentenció el DT de la selección cuando no encontraba respuestas a la estrepitosa caída ante Alemania por los cuartos de final como si no haber podido hacer frente al 1-2 propuesto por los alemanes a espaldas de Maxi Rodríguez fueran pura y exclusiva responsabilidad del zaguero devenido en lateral derecho y eso haya derivado en la pésima actuación de un equipo que no tuvo respuestas ni ideas a la hora de resistir y atacar. Inexplicable puñalada cuando en momentos anteriores lo había definido como un nuevo Perfumo: “Nicolás es el mejor defensor que vi en mucho tiempo. Tiene las características de Perfumo cuando se estaba retirando. Habla, ordena… Tiene un aplomo impropio de su edad. Lo de Otamendi es increíble”

Eliminada Argentina la crítica voraz de una prensa destructiva y fagocitadora de buenos jugadores que tenemos criticó duramente y hasta al hartazgo al defensor velezano quien poco a poco vio como sus chances decaían de cara al siguiente mundial. Algunos partidos por Eliminatorias, un puñado de amistosos y una puerta que se cerró sin más.

“Debuté en un mundial y lo hice de la mejor manera. Me sentí cómodo y no tuve quizás el partido que esperaba ante Alemania, pero siempre confié en mis posibilidades” eran sus palabras ante la prensa, esa que tanto lo criticaba pero que si era de su necesidad lo buscaba cuando las piezas de la defensa nacional no funcionaban.

Debutó en una Copa del Mundo con 21 años y se quedó fuera de otra a los 25 siendo mejor futbolista, emigrando a Brasil intentando que los ojos de Sabella se posaran en él una vez más para poder jugar el mundial de 2014, un mundial que muchos hinchas de Vélez pensamos que con Otamendi en la defensa podría haber sido otra la historia pero nunca se sabra, los “que hubiera pasado si” son consuelos para los cobardes. Sin ser tenido en cuenta para vestir la albiceleste huyó, maduró, lo dejó todo atrás y buscó recomponerse para ser observado nuevamente.

Quien pareció entenderlo fue  el Tata Martino quien le devolvió esa alegría que genera defender la camiseta de tu país aunque sea en un amistoso en Hong Kong, sí, pero para regresar a la esfera de los que son mirados para disputar el siguiente mundial.

“Defender la remera de Argentina es tocar el cielo con las manos”, dijo en 2010, siendo un debutante. Luego, D10S lo expulsó del paraíso y hoy le toca volver a sentir la sensación de posar sus manos nuevamente en el cielo.

El presente lo tiene como figura del Manchester City completamente diferente a lo que vimos por Liniers es un defensor goleador, que sale de su campo para ser el encargado de iniciar los ataques de su equipo y ubicado entre los mejores 20 pasadores de la Premier League. Su DT Pep Guardiola, el creador del mejor equipo de la historia del fútbol, no duda en decir  “Siempre está peleando. Es el competidor más grande que vi en mi vida. Es muy importante para el equipo. Sin él, lo que logramos no hubiera sido posible” o destacando que “Es un tipo que inclusive con dolor, con problemas en el tobillo, la rodilla, la espalda, siempre lucha. Es uno de los competidores más grandes que vi en mi vida. No me imagino cómo sería hoy nuestra situación sin él. Hubiera sido imposible”. 

Su excelente rendimiento, el constante aprendizaje y su reposición ante las adversidades que le presentó su sendero por la Selección Nacional hicieron que los tres técnicos que sucedieron a Sabella en estos 4 años se decidieran siempre por incluirlo entre sus 11. La máxima expresión de amor por la camiseta nacional se vio cuando jugó con su brazo fracturado aun siendo un simple amistoso en una gira que en nada definía su continuidad en el equipo porque todos sabemos que hoy por hoy Nicolás Otamendi, nuestro Ota, es una de las piezas clave en el equipo que intentará una vez más colocar al país en lo mas alto del fútbol mundial.

Maxi Eze Pardo

maxi@somosvelez.com.ar

@MaxVelez_